La storia dei bong e pipe ad acqua

I bong sono la forma di fumo più popolare del pianeta. Sono diventati così radicati nella cultura del fumo che molte persone danno anche un nome ai loro bong. E sono un punto fermo della cultura pop, che appaiono ovunque da Fast Times al Ridgemont High alla Silicon Valley della HBO. È molto probabile che se stai leggendo questo possiedi almeno un bong.

Oggi i bong sono allo stesso tempo artistici e altamente funzionali, con percolatori, pizzichi di ghiaccio e altri avanzamenti che danno risultati fantastici e filtrati. I migliori bong sono vetri soffiati a mano da artisti che fondono scienza e arte, creando capolavori belli e funzionali. Ma i bong esistono da migliaia di anni e hanno una ricca storia. Durante tutta la sua evoluzione, il bong è stato realizzato con una gamma di materiali tra cui legno intagliato a mano, bambù, ceramica e persino fango.

Ma da dove vengono i bong? Chi li ha inventati? E dove si consumarono questi primi appassionati di bong con queste prime versioni?

Da dove vengono i bong?

Bong e pipe ad acqua sono stati usati per secoli in una forma o nell’altra, il che dimostra che la cultura del fumo è sia antica che globale. Detto questo, l’origine definitiva del bong è discutibile. In effetti, ci sono teorie contrastanti su chi ha usato per la prima volta un bong.

Molti credono che i bong siano emersi dal Medio Oriente, poiché i bong moderni ricordano da vicino il noto narghilè. Ci sono anche prove che suggeriscono che il punto di origine sia l’Asia, poiché la parola “bong” è un derivato della parola tailandese “baung”, che si riferisce a un tubo di legno rotondo fatto di bambù. I cinesi usarono anche dispositivi per fumare a base d’acqua durante la dinastia Ming (1836-1644 d.C.). Queste contese sono supportate dal fatto che la cannabis è originaria di parti dell’Asia centrale.

Altri ancora sostengono che i primi bong furono usati in Africa. Gli archeologi hanno scoperto grandi condotte di terra costruite nel terreno in alcune parti remote delle parti orientali dell’Africa. Le braci accese venivano poste in una bottiglia sepolta fatta di corna di animali e la canapa veniva posta sopra le braci. Un condotto sotterraneo conduceva dalla camera a un tubo di bocca a breve distanza. Questi erano fondamentalmente bong d’acqua di grandi dimensioni, il che è abbastanza sorprendente, dato che ciò accadeva quasi 1300 anni fa.

Recenti scavi in ​​Russia mostrano che i capi tribali della tribù nomade Scyth trovarono manufatti a forma di secchio in oro massiccio che risultarono positivi per cannabis e oppio, portando i ricercatori a ipotizzare che questi fossero “bong“. Questa è la prima scoperta di uso di antichi bong.

Mentre l’esatto punto di origine è difficile da definire, è ovvio che i dispositivi per fumare di varie forme sono in circolazione da molti secoli.

La storia moderna dei bong

Il Bong iniziò ad entrare nella cultura occidentale durante il periodo della Seconda Guerra Mondiale. Nel 1944 la parola “bong” fu usata nel Dizionario Thai-Inglese McFarland, che ne elenca gli usi come “fumo kancha, albero, hashish o pianta di canapa”. Ma occorrerebbero alcuni decenni perché i bong diventino veramente parte del tessuto della società americana.

Il primo headshop negli Stati Uniti fu aperto nel 1966 nella famosa Haight Street di San Francisco, l’epicentro della controcultura. Qualche anno dopo un uomo di nome Bob Snodgrass iniziò a progettare bong per finanziare il suo tour con i Grateful Dead. I bong che Snodgrass stava realizzando erano i prototipi di quello che oggi pensiamo essere il bong.

Alla fine, Snodgrass si stabilì a Eugene, in Oregon, e iniziò a perfezionare il suo mestiere. È accreditato per aver aperto la strada al processo di “fuming” (rivestimento interno del tubo con argento vaporizzato) e con l’invenzione del vetro dicro. Influenzato dall’espansione mentale della cultura hippie degli anni ’70, il suo segno distintivo era rappresentato da disegni colorati. Il film documentario Degenerate Art documenta la subcultura del vetro inebriante che Snodgrass ha contribuito a diffondere, ed è considerato il “Padrino del vetro duro artistico”.

Snodgrass sta ancora facendo bong. Ancora più importante, ha influenzato due generazioni di artisti del vetro che oggi realizzano una serie di bong artistici in vetropipe ad acqua. I bong sono più popolari che mai. E ci sono così tante opzioni che un consumatore può trovare tutto ciò che desidera, dai bong scientifici in vetro alle opere d’arte più decorate e soffiate a mano.

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